fbpx

Día Mundial del Alzheimer: Datos que debes saber sobre esta enfermedad

“Tú que me mirabas como nadie supo mirar. / Tú que protegías la vela si empezaba a temblar. / Tú que me leías cuentos que me hicieron volar. / Y ahora tu memoria se escapa con mi vida detrás”… Este es un fragmento de la canción ‘Estoy contigo’. Fue compuesta por el grupo español La Oreja de Van Gogh… Y sí, habla del Alzheimer.

Más adelante, la canción dice: “Y cuando sientas que tus manos no se acuerdan de ti / y que tus ojos han borrado el camino / estoy contigo, estoy junto a ti”. Sin duda, el arte puede captar momentos que resumen el amor hacia un ser querido que atraviesa una enfermedad dura como el Alzheimer. La comunidad médica no ha sido ajena a este padecimiento.

Un poco de historia

¿Te has preguntado por qué el Alzheimer se llama así? Como ha pasado varias veces en la medicina, cuando algún científico descubre los rasgos de alguna enfermedad, suele bautizarla con su nombre.

El 21 de septiembre se conmemora el Día Mundial del Alzheimer. Fue declarado así por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Alzheimer’s Disease Internacional (ADI) en 1994.

Tenemos, como ejemplo, padecimientos como la enfermedad de Kawasaki (descubierta por el médico japonés Tomisaku Kawasaki) o la enfermedad de Crohn (descubierta por el especialista estadounidense Burrill B. Crohn). Eso fue justo lo que pasó con el Alzheimer.

Su descubridor fue un psiquiatra y neurólogo alemán llamado Alois Alzheimer, quien encontró los primeros síntomas de este mal en una mujer llamada Auguste Deter.

Todo esto comenzó a finales del año 1890, cuando Deter comenzó a mostrar signos de demencia. Su esposo, un trabajador de ferrocarril, la llevó a un hospital psiquiátrico. Ahí conoció al doctor Alzheimer, quien documentó su caso hasta 1906, cuando la mujer murió.

Síntomas y medicamentos aprobados

Tan solo en Estados Unidos, se estima que 5.8 millones de personas padecen Alzheimer. Pero, ¿cuánto sabes de esta enfermedad? Te traemos información que retomamos de la Alzhemer’s Foundation.

El Alzheimer es un tipo de demencia que afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento de una persona.

Los síntomas suelen presentarse lentamente y empeorar con el tiempo, hasta que son tan graves que interfieren con las tareas cotidianas. Al comienzo, pueden olvidarse datos pequeños, como datos o referencias. Pero en las últimas etapas, algunas personas pueden perder la capacidad de hablar o incluso de comer.

Actualmente, el Alzheimer no tiene cura. Sin embargo, existen tratamientos que pueden ayudar a ralentizar por un tiempo el empeoramiento de los síntomas y ayudar tanto a pacientes como a las personas que los cuidan. Por supuesto, siempre asesórate con un médico.

Síntomas del Alzheimer

  • Dificultad para recordar información recién aprendida.
  • Desorientación.
  • Cambios en el humor y el comportamiento.
  • Confusión sobre eventos, horas y lugares.
  • Sospechas infundadas sobre familiares, amigos y cuidadores.
  • En las últimas etapas, dificultad para hablar, tragar y caminar.

Aprende a estimular la mente del adulto mayor. En este articulo te contamos cómo.

 

Medicamentos aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA):

  • Donepezil.
  • Galantamine.
  • Memantina.
  • Rivastigmina.

Etapas de Alzheimer

Se sabe que, en promedio, una persona con esta condición viviría de cuatro a ocho años después del diagnóstico, pero podría extenderse hasta 20 años, según otros factores relacionados con la persona y los cuidados en torno a ella.

El Alzheimer puede avanzar lentamente en tres etapas.

1. Leve (etapa temprana):

  • Dificultad para encontrar la palabra o el nombre correctos.
  • Problemas para recordar nuevos nombres.
  • Dificultad para realizar tareas sociales o de trabajo.
  • Olvidar algo que acaba de leer.
  • Perder algún un objeto valioso.
  • Problemas para planificar u organizar.

2. Moderado (etapa media):

  • Olvidar eventos o información personal.
  •  Mal humor o retraimiento.
  • Olvidar el domicilio o número telefónico propios.
  • Confundir la ubicación y fecha actuales.
  • Problemas para ir al baño.
  • Alteraciones de sueño.
  • Aumento en el riesgo de desorientarse y perderse.

3. Grave (etapa final):

  • Necesitar asistencia todo el tiempo para actividades diarias y el cuidado personal.
  • Perder la noción de experiencias recientes.
  • Cambios en la capacidad de hablar, sentarse y, eventualmente, tragar.
  • Dificultad para comunicarse.
  • Vulnerabilidad a infecciones (especialmente neumonía).

El poder del amor

No vamos a negarlo: una enfermedad como el Alzheimer puede ser devastadora para quien la vive y para quien la mira avanzar, adueñándose de un ser querido hasta hacerlo desconocer su entorno.

Sin embargo, también puede ser la inspiración para un tema como el que te hemos mostrado, que se convierte en un regalo de amor para dedicar y un recuerdo eterno de que, pase lo que pase, tu agradecimiento y cuidados siempre estarán para esa persona especial.

“Cuando creas que la vida se ha olvidado de ti / no dejaré de susurrarte al oído / que estoy contigo. / Cuando llegue la nostalgia a separarte de mí / yo gritaré para que escuche el olvido / que aún no te has ido, que yo sigo aquí. / Siempre junto a ti”.

 

Abraham Monterrosas Vigueras

Author Abraham Monterrosas Vigueras

Psicólogo clínico y periodista digital enfocado en temas de desarrollo humano, estilo de vida, tendencias y bienestar.

More posts by Abraham Monterrosas Vigueras

CUÉNTANOS QUE PIENSAS